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La Universidad de Cambridge afirma haberse beneficiado de la trata de esclavos

septiembre 22, 2022
La Universidad de Cambridge de Gran Bretaña dijo el jueves que se había beneficiado de las ganancias de la esclavitud a lo largo de su historia y prometió otorgar becas a estudiantes negros y financiar más investigaciones sobre el comercio asesino.

El reconocimiento se produce cuando una variedad de instituciones líderes, desde el Banco de Inglaterra hasta la Iglesia de Inglaterra, han reevaluado el papel central que desempeñó la esclavitud en el enriquecimiento de Gran Bretaña y cómo se han beneficiado de sus injusticias.

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Cambridge dijo que una investigación que encargó no encontró evidencia de que la universidad en sí alguna vez fuera dueña directa de esclavos o plantaciones. Pero los resultados mostraron que recibió «beneficios significativos» de la esclavitud.

Estos provinieron de benefactores universitarios que obtuvieron su dinero del comercio de esclavos, inversiones universitarias en empresas participantes y tarifas de familias propietarias de plantaciones, según el informe de la investigación.

Los investigadores descubrieron que los académicos de las universidades de Cambridge estaban involucrados en East India Company, mientras que los inversores de Royal African Company también tenían vínculos con Cambridge, dos compañías activas en la trata de esclavos.

La universidad también recibió donaciones de inversionistas en ambas empresas, y también invirtió directamente en otra empresa activa en el comercio de esclavos, South Sea Company, según el documento, que fue producido por un grupo de académicos de Cambridge.

“Tal participación financiera ayudó a facilitar el comercio de esclavos y trajo beneficios financieros muy significativos a Cambridge”, afirma el informe Legacies of Enslavement.

También dijo que si bien abolicionistas notables como William Wilberforce se educaron en Cambridge y desarrollaron sus campañas allí, era necesario examinar más a fondo sus legados completos, mientras que miembros destacados de la universidad también defendieron los fundamentos intelectuales de la trata de esclavos.

FALTAS HISTÓRICAS

Varias personas también son conmemoradas en la universidad sin referencia a su participación, según el informe.

Una estatua de William Pitt el Joven, un diputado universitario que fue primer ministro a fines del siglo XVIII, no hace referencia a sus esfuerzos para bloquear el abolicionismo o restaurar la esclavitud en el Haití posterior a la revolución.

Mientras tanto, el Museo Fitzwilliam se fundó con dinero y obras de arte heredados de un gobernador de South Sea Company.

En respuesta al informe, la universidad dijo que el museo realizaría una exposición sobre la esclavitud y el poder en 2023, mientras que el Museo de Arqueología y Antropología de Cambridge había recomendado que sus bronces de Benín, tomados durante una violenta campaña militar en el siglo XIX en un territorio que más tarde se convirtió en parte de la Nigeria moderna, regresó.

Una universidad en Cambridge obtuvo otro Benin Bronze el año pasado, al igual que la Universidad de Aberdeen en Escocia.

Otras instituciones británicas también están mirando sus colecciones. El Banco de Inglaterra dijo en agosto que retiraría obras de arte que mostraban a exgobernadores vinculados a la esclavitud.

Cambridge también establecerá un centro dedicado a la investigación sobre los legados de la esclavitud, profundizará los vínculos con universidades del Caribe y África y aumentará las becas de posgrado para estudiantes negros británicos, así como para los de África y el Caribe, dijo la universidad.

Se basa en una beca creada por el rapero Stormzy, quien en 2018 dijo que financiaría plazas para estudiantes negros británicos tras criticar que la universidad no estaba haciendo lo suficiente para garantizar la diversidad.

La universidad dijo que también había recibido una donación para encargar a un artista británico negro que conmemorara a los eruditos negros de Cambridge e instalaría placas explicativas para contextualizar las estatuas más antiguas de aquellos asociados con la trata de esclavos.

“No está en nuestro don corregir los errores históricos, pero podemos empezar por reconocerlos”, dijo el vicecanciller Stephen Toope en respuesta al informe.

«Habiendo expuesto los vínculos de nuestra universidad con una terrible historia de abuso, el informe nos alienta a trabajar aún más para abordar las desigualdades actuales, especialmente aquellas vinculadas a las experiencias de las comunidades negras».