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Es poco probable que los rusos abandonen Libia, a pesar de la guerra en Ucrania

abril 15, 2022
El Grupo Wagner ruso, una oscura organización paramilitar vinculada al Kremlin, ha desempeñado un papel importante en Libia, respaldando al llamado Ejército Nacional Libio (LNA) del comandante militar renegado Khalifa Haftar en la guerra civil del país.

Los observadores occidentales habían comenzado a preguntarse en las últimas semanas si las fuerzas de Wagner se retirarían de Libia para centrarse en cambio en apoyar la invasión rusa de Ucrania.

Aunque Moscú puede tener que ajustar y reconfigurar su misión en Libia, hay buenas razones para esperar que los rusos continúen con su campaña, que ha servido para dar forma a la arquitectura de seguridad del este de Libia, donde tiene su sede Haftar, y echar raíces.

“Antes del 24 de febrero [when the Russian invasion of Ukraine began]no había indicios de que la misión clandestina rusa [in Libya] retirándose, encogiéndose o algo así”, dijo a Al Jazeera el investigador libio Jalel Harchaoui.

“Estaba bastante tranquilo. Los libios que viven cerca [Russian] las bases se acostumbraron a ver rusos en el supermercado. Se sabe que algunos campamentos, bases y bases aéreas están totalmente controlados por los rusos”, agregó Harchaoui. «En estos casos especiales, incluso el propio LNA a veces tiene que obtener permiso antes de ingresar a la base».

Aunque hay informes no confirmados de que los mercenarios rusos fueron retirados del país para luchar en Ucrania, la mayoría se quedó.

«El número de [Russian] los combatientes que fueron a Ucrania probablemente serían pequeños porque el Kremlin quiere tener una participación en el futuro de Libia y necesita a estos mercenarios extranjeros para mantener su control sobre el país”, dijo Ferhat Polat, investigador de Libia en el Centro Mundial de Investigación TRT.

Mantener una presencia militar en Libia es clave para los programas de Rusia en otras partes del continente africano, particularmente en la región del Sahel.

A fines de 2021 y principios de 2022, por ejemplo, los aviones rusos transportaron personal armado y armas desde Siria a Malí a través de una base aérea cerca de Bengasi.

“Claramente confías en el carácter duradero y permanente de la huella rusa en Libia. No estaba a punto de encogerse”, dijo Harchaoui. “Incluso la reducción, la modesta remoción de probablemente 300 o 400 personas no es el final de la misión, no presagia, anuncia ni augura la rendición.

Es importante hacer un balance de hasta qué punto el papel de Rusia en el este de Libia se ha vuelto importante no solo para Haftar y los libios aliados con él, como el primer ministro designado por el parlamento, Fathi Bashagha, sino también para otros actores externos con intereses en el Norte. El futuro incierto de un país africano.

Los rusos han construido una presencia en Libia que hace que Haftar sea estructuralmente incapaz de separarse de Moscú.

La retirada completa de las fuerzas rusas del país alteraría el equilibrio de poder que ha protegido la longevidad de Haftar en el este. Con al menos tres bases aéreas, campamentos militares y espías sobre el terreno, los rusos conservan una gran cantidad de influencia en Libia que ninguna potencia significativa parece querer disminuir en serio.

“No hay ningún plan de la OTAN para retirar a Rusia [from Libya]“, explicó Harchaoui. “La razón es que Haftar es la única arquitectura de seguridad para gran parte de Libia, principalmente la mitad oriental. Haftar es alguien a quien no puedes preservar si vas tras los rusos. Si eliminas a los rusos por la fuerza, automáticamente e inevitablemente debilitarás a Haftar. »

Turquía, uno de los estados miembros militarmente más poderosos de la OTAN, observará de cerca cómo la guerra en Ucrania podría afectar la influencia de Rusia en el Magreb.

Aunque Ankara y Moscú han respaldado a bandos opuestos en Libia, también tienen una relación basada en la «colaboración antagónica» que les permite perseguir objetivos económicos, políticos y militares en sus respectivas regiones del país y en otros lugares.

Si bien Turquía respaldaría otra empresa militar contra el LNA si Haftar lanzara otra ofensiva como lo hizo en abril de 2019, Ankara preferiría evitar una confrontación importante con Rusia en Libia.

Los informes indican que Ankara ha realizado varios esfuerzos para involucrar a Bashagha en las últimas semanas, incluida la invitación a Turquía y el acuerdo de empujar al rival de Bashagha, el primer ministro Abdul Hamid Dbeibah, respaldado por la ONU, a las negociaciones. Bashagha y Dbeibah afirman liderar el gobierno legítimo de Libia.

Rusia, que enfrenta presiones económicas, militares y diplomáticas en casa, es mucho menos probable que entretenga a Haftar en el proceso de librar otra ofensiva a gran escala.

«El fracaso decisivo de la ofensiva del LNA en Trípoli… probablemente impedirá una importante intervención militar rusa en Libia en el futuro», dijo Samuel Ramani, miembro asociado del Royal United Services Institute.

Tal esfuerzo probablemente se enfrentaría con una contraofensiva militar respaldada por Turquía y bendecida por Estados Unidos por parte de actores en el oeste de Libia, especialmente dada la nueva atmósfera geopolítica global en la que Washington tiene un apetito renovado para contrarrestar a Rusia. Al mismo tiempo, un bloqueo petrolero por parte de Haftar podría dar lugar a duras sanciones y otras medidas.

A lo largo de los años, Haftar y sus aliados se han hecho famosos por sus demandas. En el ambiente tenso de este año, esto podría desencadenar una respuesta sorprendentemente fuerte de los actores internacionales que no han olvidado que Rusia tiene sus raíces en Libia junto con Haftar.

A pesar de esto, es probable que Moscú se aferre a Libia independientemente de la guerra en Ucrania, ya que a varios países, incluidos los aliados y socios occidentales, les interesa no cambiar el equilibrio de fuerzas en el país.

«Egipto, los Emiratos Árabes Unidos, Israel y Francia no quieren [a weakening of Haftar]dijo Harchaoui. «Estas [countries] influir en Washington, que se preocupa profundamente por Egipto. Egipto es una nación populosa y esta idea de cambiar el equilibrio en el este de Libia se considera una amenaza desestabilizadora para una nación de 103 millones de habitantes.